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Des nouvelles du père François Hemelsdaël

Chers amis, me voici de retour au Cambodge après un congé en France où j’ai eu notamment l’occasion de faire un camp MEJ (Mouvement Eucharistique des Jeunes) dans les Alpes, avec des jeunes de 13- 15 ans...

Dans un cadre magnifique – la montagne est une véritable école de vie où l’on apprend la patience, la persévérance, la lutte contre soi-même et parfois contre le découragement -, nous avons partagé autour de notre foi en suivant comme fil directeur le Symbole des Apôtres (ou Credo) : qu’est-ce que croire, comment surmonter ses doutes, que veut dire la toute-puissance de Dieu, comment faire face à la souffrance, comment prier, comment avoir une relation personnelle à Jésus, quelle est ma place dans l’Eglise, comment faire pour avoir une vie affective épanouie, comment le Christ me parle-t-il... ? Le tout agrémenté de chants, de prières, de témoignages et de la lecture de vies de Saints. J’ai été frappé de la qualité de l’écoute de ces jeunes qui ont envie de réussir leur vie, pas seulement professionnelle, mais aussi dans les domaines affectif, familial, ecclésial. Pendant ce camp, à la suite d’un accompagnement spirituel axé autour d’une relecture de leur vie, certains ont pris un engagement en Eglise ou dans la société : lecture continue d’un Evangile, Confirmation, animation des messes paroissiales, catéchiste... ces engagements ont traduit la maturité de ces jeunes mejistes à côté desquels, décidément, je me suis senti très humble, et qui m’ont fait comprendre que je n’avais pas perdu mon temps !

Depuis décembre dernier Mgr Antony Samy m’a nommé, en plus de ma cure, responsable de la pastorale des jeunes du Diocèse de Kompong Cham, et ce avec deux jeunes sœurs de mon âge, l’une khmère, l’autre vietnamienne. A vrai dire, ce ministère me comble de joie et de bonheur ; c’est l’occasion pour moi d’aller à la rencontre de tous les jeunes du diocèse, et d’organiser des week- ends, sessions, synodes, animations de toutes sortes pour les faire là aussi grandir dans leur foi. Par exemple, notre première rencontre s’est déroulée sur un week-end autour de la figure de l’aveugle- né en Jean 9. Nous avons invité un vrai aveugle, chrétien de surcroît, qui a témoigné de son expérience et de sa foi auprès des jeunes. Nous leur avons ensuite à presque tous bandé les yeux et leur avons demandé de préparer le repas du midi ! Puis nous avons lu, joué, médité l’évangile, le tout agrémenté de jeux et de chansons dans une ambiance très festive ! Nous lançons aussi ce mois- ci un camp de vacances d’une semaine à vélo avec une vingtaine de jeunes : nous irons à la rencontre de 5-6 paroisses du Diocèse de KC, tout en réfléchissant sur notre vie et notre relation à Dieu. Enfin, en lien avec les Diocèses de Phnom-Penh et Battambang, nous préparons pour début septembre un Synode pour 350 jeunes sur le thème des JMJ : « Allez, et de toutes les nations, faites des disciples ! ». Nous y jouerons notamment l’histoire de Mgr Salas, notre premier évêque khmer, mort martyr sous les khmers rouges dans les années 70. D’autres activités – pèlerinage à pieds notamment – sont bien évidemment prévues pour plus tard... à suivre !

 

 

Côté paroisses, j’ai eu la joie de baptiser cette année 13 jeunes adultes qui cheminent dans la foi depuis 5-6 ans... 13 petites graines d’espérance qui, je l’espère porteront fruit en leur temps, au service du Cambodge et de son Eglise. D’autre part, Mgr Antony vient également de me nommer responsable du staff du Diocèse, en remplacement du P. Gérald, que je remercie chaleureusement pour avoir préparé de nouveaux contrats tout frais ! Début octobre, nous allons commencer à saigner un premier tiers de nos 15 hectares d’arbres de caoutchouc, espérons un bon rendement... Enfin, je poursuis mon chantier dans la petite dernière, la communauté de Roleak où, après avoir acheté un terrain, je viens de terminer de faire construire une maison d’accueil et où j’ai l’intention de construire cette année une nouvelle église...
- J’ai également eu la chance de recevoir plusieurs équipes de l’association « Coup de Pouce », ainsi qu’un groupe de scouts Unitaires de France venus donner de leur temps et de leur argent pour nous aider à construire à la fois des salles de classe pour une école publique, ainsi que
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quatre maisons pour des familles pauvres. Une salle de classe nous revient à 5000 euros, une maison à 1000. Nous travaillons bien sûr en partenariat avec des ouvriers des villages concernés, et nos jeunes volontaires sont accueillis dans nos paroisses, parfois directement dans les familles, occasion d’un échange culturel enrichissant et fructueux pour tous. Pour un aperçu de nos aventures, vous pouvez aller voir sur You Tube « Mission Coup de Pouce – Cambodge – Hiver 2013 », n’hésitez pas, ça vaut le détour !
- Par ailleurs, je continue mes traductions avec en ligne de mire une BD sur Jésus de JF Kieffer, un livre de spiritualité de Saint Jean Eudes pour nos jeunes sœurs novices, un livre sur la Trinité et un autre sur la Théologie Fondamentale que j’enseignerai l’an prochain au Séminaire de Phnom-Penh. Le 23 novembre de cette année verra justement l’Ordination diaconale de deux jeunes séminaristes khmers pour le Diocèse de Battambang et celui de KC : l’Eglise au Cambodge est décidément bien en marche ! J’ai aussi eu l’idée de faire enregistrer sur CD audio quelques témoignages et vies de saints que j’avais traduits en khmer afin de pouvoir les diffuser sur les ondes de radios cambodgiennes. Même si cela coûte relativement cher, c’est une façon comme une autre de faire connaître les chrétiens et leur message...
- Enfin, je poursuis, au moins jusque février 2014 (date des prochaines élections), mes fonctions en tant que responsable du Groupe MEP Cambodge et des volontaires MEP. A ce propos, je tiens à signaler que la plupart de nos volontaires sont très marqués par leur temps de service au Cambodge, que tous en ressortent grandis, humainement, mais aussi spirituellement : jeunes étudiants ou jeunes professionnels, n’hésitez donc pas à faire le grand saut, vous ne le regretterez pas, surtout si vous avez la chance d’être envoyés au Cambodge (www.mepasie.org) ! Quant au Sarmep (Service d’Animation et de Réflexion Missionnaire), il aura lieu pour tous les confrères en Mission actuellement à Nagasaki (Japon) du 22 au 30 mai prochains, avec le P. TM. Courau, dominicain, sur le thème de la rencontre et du dialogue.

 

n vous gardant très affectueusement dans mes pensées et mes prières, je vous redis à toutes et à tous mon amitié sincère !


François, Mep